Quiero ir a Filipinas, ¿por dónde empiezo?

Lo has decidido. Quieres ir a Filipinas y, por fin, hacer la croqueta en alguna de esas playas de postal que has visto cientos de veces.

Una vez que tengas el vuelo a Manila debes saber que el archipiélago tiene 7.107 islas y no tienes días ni vida para recorrerlas todas. Toca elegir y quiero ayudarte a que quieras tanto a Filipinas como yo.

Vamos a ver algunos preparativos básicos en forma de guía que deberías considerar antes de viajar.


EL VUELO

A no ser que hayas conseguido un ofertón que te lleve hasta Manila por muy poco dinero, no te desanimes y no te ciñas a buscar: Tu lugar de origen – Manila.

Actualmente hay varias aerolíneas que vuelan al Sudeste Asiático por precios a los que no te imaginarías (¿sabías que no pagué más de 250€ nunca por mis billetes de ida desde Europa y que los compré con un solo mes de antelación?). Éstas no vuelan hasta Filipinas pero sí hasta Bangkok, Hong Kong o Kuala Lumpur, ciudades desde las que salen aviones de compañías de bajo coste hacia Manila, Cebú o incluso Puerto Princesa.

Así que prueba aerolíneas como Norwegian, Finnair o Aeroflot (con todas podrás encontrar vuelos de solo ida sin que sean más caros que vuelos de ida y vuelta) para volar a algún destino asiático. Después combina con las low cost Cebu Pacific Air o Air Asia (los vuelos más baratos desde Kuala Lumpur siempre) para llegar a Filipinas.

buceando-con-tortugas-balicasag

¿QUÉ QUIERES VER?

Gracias a que he pasado mucho tiempo en el país que es, sin duda mi favorito, y a que inundo las redes sociales con postales de él, recibo constantes preguntas sobre los sitios a los que viajar en Filipinas.

Si tienes un tiempo limitado para viajar por el país, necesitarás tomar decisiones y, para ello, creo que lo más razonable es autorreponderse primero a estas preguntas y luego comenzar a soñar:

  1. ¿Cuántos días (reales) tienes? Descuenta los días de vuelo hasta el país.
  2. ¿Qué te apetece hacer? ¿Buceas? ¿Quieres solo playa o buscas algo de montaña y trekking? ¿Quieres relax o estás dispuesto a moverte mucho?

A partir de estas respuestas y considerando otros factores que veremos más adelante, podrás empezar a construir tu ruta por el país.

Paraíso filipino

 TEN EN CUENTA QUE…

Una vez tengamos claro los días que tenemos, hay que ser realista y pensar que Filipinas es un país compuesto por islas y en vías de desarrollo por lo que los trayectos son muy largos y pesados. Hay veces que necesitarás 6 o 7 horas viajando hasta llegar a tu destino y hasta tres transportes (avión, bus, bangka, trycicle…) diferentes para alcanzarlo.

Por lo tanto, sé realista. La vida es larga y, si de verdad te ha enamorado el país, harás todo lo posible para volver. Sé consecuente y considera que en Filipinas se hace de noche más o menos a las 18:00 y que si precisas de 5 horas de viaje, habrás invertido casi un día en traslados. Esto es muy importante a la hora de planificar tu itinerario.

Trycicle Filipinas
¿VIAJE ABIERTO O CERRADO? EL CLIMA CUENTA

Si tienes un mes o más y viajas en temporada de lluvias (aproximadamente desde finales de junio hasta mediados de noviembre en casi todo el país, a excepción de Mindanao), es conveniente que no cierres nada. Lo ideal es que vayas echando un vistazo a la página de Facebook de la agencia de meteología de Filipinas, PAGASA y veas hacia qué zona te conviene moverte según la previsión.

El clima en Filipinas en temporada de lluvias es el común de otros países del Sudeste Asiático (llueve unas horas al día) pero tiene el añadido de que suele ser muy azotada por tifones y ciclones. Si viene un tifón es probable que no pase por la isla en la que estés pero que sí afecte al estado del mar y que haya cancelaciones de barcos o ferris durante varios días seguidos.

El inconveniente de no llevar nada reservado es que si necesitas tomar vuelos, saldrán un poco más caros al comprarlos con poca antelación. Sin embargo, el coste no es mucho más elevado y personalmente considero que merece la pena asumirlo.

Si tu viaje no dura más de 2 o 3 semanas creo que sí es interesante tener un itinerario trazado y más o menos cerrado. Eso sí, no te agobies si llueve, disfruta y piensa como los filipinos: bahala na! (¡Dios proveerá!)

Para no tener lugar a dudas, los mejores meses para ir a Filipinas son marzo, abril, mayo y junio, cuando sopla el amihan (viento del este) y la temporada seca está en todo su esplendor en Visayas, Palawan y Luzón. En julio, agosto, septiembre y octubre es mejor viajar a la zona del sur, Mindanao, que se ve poco afectada por la rainy season. Esta última es la mejor época para conocer paraísos como Siargao o Camiguín.

Niña atardecer Bantayan
¿NECESITO VISADO?

Los españoles no necesitamos visado para ir a Filipinas si vamos a permanecer menos de 30 días y contamos con un billete de salida para demostrar que vamos a irnos antes de que esos días finalicen.

Pero… ¿y si no sabes cuántos días te vas a quedar? Lo sé, a veces ocurre que no tienes ni la menor idea pero la ley manda. Así que tienes dos opciones:

  1. Sacar un visado de 59 días de estancia en alguna embajada filipina del mundo. La Embajada de Filipinas en Madrid está muy cerca de Nuevos Ministerios y suele ser muy eficiente. Hacer este trámite fuera de Filipinas es considerablemente más barato: 23€ frente a los más de 60€ en Manila (precios de 2015).
  2. Volar a Filipinas con un billete de salida de una aerolínea de bajo coste y luego no utilizarlo. Es decir, buscas en Air Asia o Cebu Pacific un ticket barato fuera del país (los he llegado a ver por menos de 30€) y luego extiendes tu visado en Filipinas en alguna de las oficinas de inmigración. La primera extensión es más económica pero a partir de los 59 días de estancia, la cosa va subiendo y puede ser más barato entrar y salir del país volando a otros países.

En cualquier caso, siempre es mejor acudir a fuentes oficiales antes de hacer nada.

Islas de Gigantes, Filipinas

¿QUÉ VACUNAS ME PONGO?

Como no soy médico, siempre aconsejo acudir al centro de vacunación internacional o doctor que tengas más cerca para informarte y, a partir de ahí, tomar tus propias decisiones.

En general, el médico te va a recomendar las siguientes:

  • Fiebre amarilla (Es obligatoria si vienes de un país endémico)
  • Tétanos/difteria
  • Triple Vírica (Sarampión, rubeola, parotiditis)
  • Hepatitis A y B
  • Fiebre tifoidea
  • Polio
  • Encefalitis japonesa
  • Rabia
  • Cólera

Si has viajado a algún país del Sudeste Asiático o África es probable que muchas de ellas ya las tengas puestas.

Además, es posible que te recomienden el tratamiento para prevenir la malaria. Sin embargo, esta enfermedad está localizada en unas zonas muy concretas de Filipinas y merece la pena que te informes antes de iniciar el tratamiento.

Terrazas de arroz Filipinas

¿Y ALLÍ QUÉ SE HABLA? SEGURO QUE QUEDA ALGO DE ESPAÑOL…

Cuando vivía en Filipinas estuve trabajando bastantes horas en un informe que venía a analizar el papel del castellano en la actual sociedad filipina. Creo recordar que la cifra de habitantes de habla español en la actualidad no superaba ni el 2%, así que más allá de unas curiosonas y graciosas palabras como kutsara, tinidor o kutsilyo, el castellano no lo vas a utilizar. Los filipinos hablan fundamentalmente tagalog y otros dialectos derivados como el bisaya o el chabacano.

Sin embargo, una de las cosas que más me gustan de Filipinas es que la mayoría de los locales (hasta un chiquillo de tres añitos perdido por los arrozales de Batad) chapurrean un inglés muy bueno y que, por esto, puedes comunicarte con ellos. La parte humana, el conocimiento de su cultura y sus costumbres está garantizados en un viaje a este país del Sudeste Asiático.

Aún así, no te preocupes si no hablas demasiado inglés, siempre digo que el idioma de los gestos es universal y todavía no he sido capaz de encontrar gente más servicial que en el país de las islas. Sea como sea, nunca te quedarás sin lo que necesitas.

Gente de Bantayan Filipinas

¿CÓMO ME VOY A MOVER POR FILIPINAS?

Como he comentado antes, los trayectos en Filipinas suelen ser largos e incluyen el uso de varios vehículos diferentes. Debes considerar que las infraestructuras (turísticas o no) del país no están demasiado desarrolladas y muchas veces tendrás que armarte de paciencia.

Los transportes que utilices dependerán en gran medida de la zona que hayas elegido para viajar y del tiempo que dispongas para ello.

Así, un viaje común de un par de semanas o tres es normal que incluya Manila, la isla de Palawan (Puerto Princesa, Port Barton y El Nido al menos) y algunas islas de la zona de Visayas como Malapascua o Bantayan. Esto significa que desde Manila tengas que tomar un avión a Puerto Princesa o Cebu para comenzar a viajar por alguna de las dos regiones y después moverte por ellas en bus, furgoneta, barco, jeepney (una especie de camiones largos para pasajeros, la insignia de Filipinas) o trycicle.

Los precios de los billetes de avión de los trayectos más frecuentes suelen rondar los 20€ (más cuando se compran con muy poca antelación o en fechas especiales). En cuanto a los barcos que conectan islas puede haber de todo:

  • Fastcrafts (barcos rápidos): ejemplos de ellos son los de la compañía OceanJet, que rondan los 700 pesos (14€) por un viaje de Bohol a Dumaguete.
  • Barcos lentos: la mayoría de los barcos en Filipinas son ferris de gran tamaño que se toman su tiempo para hacer el trayecto y que, por ello, son más baratos. Así, el billete en un barco lento de un par de horas desde Dumaguete a Siquijor cuesta 130 pesos (2,60€) frente a los 210 (4,20€) del barco rápido.
  • Ro-ro: hay barcos gigantescos tipo “crucero” que hacen trayectos de larga distancia entre islas como en el caso de Surigao y Cebú o Iloilo y Puerto Princesa. Si tienes tiempo y quieres ahorrarte unos pesos, es una buena forma de mezclarte con la población y hacerte una idea de cómo se mueven la gran mayoría de los filipinos. En la mayor parte de los casos, estos barcos tienen cómodas camas en forma de literas al aire libre, lo que sirve para ahorrar algo de dinero en alojamiento. Aún así, en pocas ocasiones se suelen utilizar, ya que, por ejemplo, el trayecto entre Iloilo y Palawan dura algo más de 32 horas y hace parada en islas intermedias. Lo que lo hace una opción buena para aquellos que tengan tiempo y quieran conocer algo remoto pero que en realidad ahorra poco dinero. Sí que me parece interesante en el caso de Cebu a Surigao en ruta hacia el paraíso de Siargao, donde el billete de Cockalion Shipping Lines cuesta 875 pesos (17,5€) frente a los más de 1.500 (30€) que suele rondar el billete de avión. El trayecto dura 11 horas.

Así que, en general, lo habitual es que acabes alternando avión y barco para viajes largos, el bus cuando te mueves dentro de islas grandes como Cebú o Negros y las furgonetas en lugares más turísticos y de recorridos frecuentes como Puerto Princesa-El Nido. Los jeepneys y trycicles los utilizarás en trayectos más cortos.

transporte filipina

RESERVAR ALOJAMIENTO O NO, ¡BUENA PREGUNTA!

Dependerá de tu presupuesto pero yo diría que en general es mejor no reservar ningún alojamiento en Filipinas.

Reserva si sabes que vas a necesitar estar en un sitio en unos días muy concretos, es decir, Navidad, fin de año, Semana Santa o Año Nuevo Chino. En esos días es probable que todo esté a reventar y que los precios estén por las nubes, así que si no quieres dormir en un sitio muy básico es mejor organizarlo con antelación.

Reserva también si buscas un alojamiento tipo resort, que esté en la playa y que tenga unos servicios determinados.

En cualquier caso, no te agobies, siempre encontrarás algún lugar en el que dormir. Aunque en Filipinas es raro encontrar hostels fuera de grandes ciudades como Manila o Cebú, siempre hay hostales o guesthouses con un coste medio de 400-500 pesos para dos personas por noche.

No te preocupes si viajas solo, Filipinas no es un destino de parejas exclusivamente y encontrarás alojamiento para ti también, así como sitios en los que socializar. Cuando busques habitación, recuérdale a la persona en cuestión que viajas solo para conseguir un descuento. Yo he pagado una media de 300 pesos para una habitación individual y 250 pesos en hostels como Harold’s Mansion en Dumaguete o Driftwood Village en Sugar Beach.

Niño baño Filipinas

¿PERO ES SEGURO? VIAJO SOL@

No son pocas las veces que me he encontrado gente en otros países que me han hablado de la inseguridad en Filipinas. Y yo, perdonadme que os diga, siempre me quedo a cuadros.

Filipinas no es más inseguro que otro país del Sudeste Asiático y, por supuesto, que Europa. Personalmente nunca me ha pasado nada y a quienes estaban en mi alrededor y a amigos que viven en Manila lo máximo que les ha pasado es que les hayan robado el móvil o la cartera sin que se hayan dado cuenta. Más violencia experimenté cuando vivía en Madrid o en Córdoba.

Obviamente, si uno viaja con algo de cabeza no paseará por los barrios más conflictivos de Manila a altas horas de la noche ni caminará solo por una playa desierta de madrugada. Sin embargo, he viajado sola (¡sí, y mujer!) y nunca me he sentido ni intimidada ni en peligro. También viví en Manila un año y tomé transportes públicos, taxis, caminé sola a casa por la noche y nada me ocurrió.

¿Qué pasa con Mindanao? El Ministerio de Asuntos de Exteriores de España te recomienda casi evitar esta zona directamente. Sin embargo, esta isla al sur de Filipinas es inmensa y si no te acercas al oeste no tiene nada que ocurrir. Lugares como Siargao, Camiguín, Cagayan de Oro o  Davao son totalmente seguros.

Pez Payaso buceo Filipinas

TODO ESO ES MUY BONITO PERO HÁBLAME DE ALGO IMPORTANTE: EL DINERO

¿Es Filipinas más caro que otros países del Sudeste Asiático? Rotundamente no.

La feria la cuenta cada uno según le va y aquí pasa lo mismo. En Filipinas encontrarás precios para todos los gustos pero es perfectamente posible vivir por menos de 15€ al día, ¡hasta por 10€! Echa un ojo a este artículo y encontrarás cifras de referencia.

Mango Filipinas


¿SE ME OLVIDA ALGO?

¡Y esto es todo por ahora! Seguro que se me han quedado muchas cosas en el tintero pero estoy dispuesta a responder a cualquier pregunta que tengáis sobre mi país favorito.

No os perdáis esta entrega, en la que voy a hago una selección de los lugares que no os podéis perder en Filipinas y diseñar así un itinerario más o menos plausible en función del número de días que le podáis dedicar.

Por otro lado, si eres un adicto al buceo, sigue leyendo este artículo sobre el Buceo en Filipinas y descubre el país bajo el mar.

Salamat po! (¡Gracias!)

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