Show Me The Money: Laos

En los viajes hay un teorema bien sencillo: cuanto más lento te mueves más ahorras. Está visto y comprobado que moverse despacio hace que:

  1. te familiarices con el país aprendiendo dónde dormir, comer o cómo desplazarte;
  2. no necesites recurrir a medios de transporte más caros por su rapidez;
  3. puedas buscar alojamiento en el mismo momento, pudiendo elegir la opción más barata in situ (incluso regatear);
  4. te plantees quedarte a descansar en sitios que te gustan sin gastar demasiado.

En Laos me moví bien despacito, como siempre había querido y me parece el ejemplo más completo de lo anterior. A lo tonto estuve 27 días completos en total entre norte y sur, ya que la primera vez me moví hacia Yunnan (China) y luego volví para recorrer el país de norte a sur desde Luang Prabang.

No me voy a cansar de decirlo: no soy rica. Si yo lo hice, tú también puedes y hoy lo voy a demostrar más que nunca porque en Laos gasté muy muy poco.

Mochilero Laos

Cuando estoy en ruta, cada día anoto en mi cuaderno los gastos en cinco categorías que me parecen las esenciales:

    1. Alojamiento.
    2. Comida: aquí incluyo también bebidas y las míseras cervezas que he podido tomar. Mucho ojo viajeros, el presupuesto se va fácilmente en bebidas espirituosas y yo prefiero comer a beber, aunque bien es verdad que la BeerLao es MUY barata.
    3. Transporte.
    4. Excursiones: todo tipo de entradas a monumentos o visitas guiadas.
    5. Otros: compras varias necesarias para seguir en ruta como cosas para el aseo, ropa o cachivaches.

En este caso también hay que añadir la categoría de visados, ya que es necesario para entrar en Laos. El precio del visado es diferente según la nacionalidad del viajero y los españoles tenemos que pagar 35 USD, además de un dólar adicional si es fin de semana (lo que llaman el extra time) más una suerte de impuesto turístico de dos dólares que tuve que pagar solamente al entrar por China. Yo entré dos veces al país, así que me tocó pagar doble, cosa que encarece algo la cifra si veis el total de gastos.

Arrozales de Laos

En general, Laos es un país muy barato para los que vamos con euros en el bolsillo y, muy importante, lo es tanto si viajas solo como si lo haces acompañado. La relación calidad-precio de todo lo que hagas en comparación con los países de su alrededor (China, Tailandia, Camboya y Vietnam) me parece mucho mejor, aunque bien es verdad que hay que tomárselo con calma y buscar lugares y transportes que usan los locales para ahorrar de verdad. Como en todo el Sudeste Asiático, el turismo está desarrollado (aunque yo diría que algo menos que en el resto de países) y se encuentran ya casi en todas las esquinas lugares más caros para guiris.

Hay que considerar que el tipo de cambio ha empeorado desde mi visita en septiembre de 2014 cuando un euro equivalía a 10.700 kips. Sin embargo, me sigue pareciendo un país asequible para todos los presupuestos.

La partida de gasto más grande en mi caso fue la comida. Viniendo de Tailandia, comer en Laos es algo más caro y más triste. En las calles no verás la misma variedad de mercadillos y puestos callejeros, así que muchas veces hay que tirar de restaurante, lo que encarece algo el precio. Los puestecillos que encontré no eran demasiado apetecibles, a excepción de las casi siempre presentes baguettes, que por algo más de un euro compensan. Sí que es cierto que pasé muchos días en Don Det (4.000 islas) donde acabé conociendo cada restaurante y encontrando uno en el que comía un plato por escasamente un euro acompañado de mi querido sticky rice.

Si eres un cervecero empedernido tienes que saber que en Laos la cerveza es extremadamente barata. Yo no me considero una entendida pero la BeerLao no me disgusta y suele estar fresca. Se vende en botellas de 600 ml y suele costar alrededor de 1€, así que cuando el calor aprieta no somos pocos los que caemos en ella…

Comida Laos

El alojamiento en Laos es increíblemente barato. Los hostels abundan en las ciudades más turísticas como Vientián, Luang Prabang y Vang Vieng por unos 20.000-30.000 kips (2-3€), aunque, sin duda, lo mejor es si se viaja en grupo ya que las habitaciones dobles se encuentran fácilmente por 50.000-70.000 kips (5-7€), incluso por 20.000-30.000 kips en las 4.000 islas. Estos precios son de lugares modestos pero limpios y con baño en la habitación.

Arrozales Laos

En cuanto al transporte, como ya he dicho en alguna ocasión, es muy muy lento pero funciona bien. Las carreteras del norte de Laos están poco desarrolladas y las travesías son lentas, sobre todo si se utiliza transporte local. La manera más clara de ahorrar es viajar en los autobuses que los laosianos utilizan, algo que requiere tiempo pero que al mismo tiempo es muy divertido. Puedes encontrarte recorriendo Laos con todo tipo de animales y sacos dentro y fuera del bus y, aunque los asientos no son cómodos, podrás observar la forma de vida de los locales, además de ver sus miradas de asombro.

En ciudades como Vang Vieng o Vientián conviene alquilar bicicletas para recorrerlas a tu ritmo y eso puede hacerse por unos 10.000 kips (1€) al día.

Bici Laos

En Laos no me corté de hacer excursiones y visitar cascadas, cuevas y otro tipo de maravillas naturales del país. Las entradas a atracciones son bastante baratas y no suele encarecer mucho la cuenta y en la mayoría de los casos están bien conservadas y administradas, por lo que se acaban pagando con gusto.

Niños Laos

Sin más, aquí detallo hacia dónde se me fue la pasta en los 27 días que pasé en total en Laos:

      1. Alojamiento: 905.800 kips (84,65€)
      2. Comida: 1.181.000 kips (110,37€)
      3. Transporte: 285.000 kips (26,63€)
      4. Excursiones: 916.000 kips (85,60€)
      5. Otros: 245.000 kips (22,90€)
      6. Visado: 35 USD + 35 USD + 2 USD = 72 USD = 586.000 kips (54,76€)

(Tipo de cambio en septiembre 2014: 1€ = 10.700 kips)

TOTAL: 384,91 EUROS – Esto hace un gasto diario de 14,25€ y 13,40€ si quitamos la partida de “otros”, que engloba gastos superfluos que podría haber evitado. Además, en un viaje común no pagarías dos visados, por lo que podría quitar 35 USD del segundo visado y hacer un gasto diario de 12,40€.

Comí, dormí bien, vi paisajes preciosos, me lo pasé de maravilla y por muy poco dinero. Laos es un país amable para el viajero y respetuoso con su bolsillo, ¿a qué esperas para lanzarte a la aventura?

Viajar por Laos

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